Un préstamo es una operación financiera en la que una parte (el prestamista) se compromete a dar a otra parte (el prestatario) una determinada cantidad de dinero con la esperanza del reembolso total.
Los términos específicos de un préstamo a menudo se explican en la forma de un pagaré u otro contrato. El prestamista puede pedir el pago de intereses, además de la cantidad original del préstamo (principal).

El prestatario debe aceptar las condiciones de pago, incluyendo el total adeudado, la tasa de interés y fechas de vencimiento.

Algunos prestamistas también pueden asignar sanciones financieras por la pérdida o retraso en los pagos.

Debido a que un préstamo puede contener muchos costos ocultos, tales como los pagos de intereses y cargos financieros, muchas personas tienden a evitar la aplicación de uno hasta que se hace absolutamente necesario.

Es por eso que la necesidad lleva a precipitarse en ocasiones y se contratan préstamos con empresas de dudosa legalidad.

La compra de un vehículo nuevo o una casa casi siempre requiere una cierta forma de préstamo financiero, ya sea una hipoteca de banco o un préstamo privado con el vendedor.

La mayoría de las solicitudes de préstamo son tramitadas por los bancos u otras instituciones de crédito profesional. Además se puede utilizar cualquier número de criterios para determinar si un posible prestatario es apto para un préstamo.

El propósito del préstamo también puede ser un factor – una oportunidad de inversión probada puede tener más atractivo que una idea no probada de un nuevo negocio.

Es por eso que siempre hay que trabajar con especialistas en el mercado.